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मैंने आईपीएल में किसी को बटलर से अच्छी बल्लेबाज़ी करते नहीं देखा : संगकारा

बटलर का कहना है कि वह इस सीज़न के बीच में फ़ॉर्म में गिरावट के बाद दबाव में आ गए थे

एक पारी शेष रहते हुए जॉस बटलर ने आईपीएल के इस सीज़न में 150 के स्ट्राइक रेट से अब तक 824 रन बना लिए हैं। हालांकि रॉयल चैलेंजर्स बेंगलुरु के ख़िलाफ़ इस सीज़न की अपनी चौथी शतकीय पारी खेलने के बाद उन्होंने ख़ुद कहा कि वह इस सीज़न में कम उम्मीदों के साथ आए थे।
बटलर ने स्टार स्पोर्ट्स से कहा, "मैं बहुत कम उम्मीदों के साथ सीज़न में आया था, लेकिन टूर्नामेंट के लिए बहुत सारी ऊर्जा और उत्साह था, जिस तरह से इस टीम के साथ मैंने जो सीज़न बिताया है और टीम को फ़ाइनल में पहुंचता देखना अविश्वसनीय रूप से रोमांचक है।"
बटलर के लिए यह सीज़न उतार-चढ़ाव से भरा रहा। वह पिछले तीन हफ़्ते से बिना कोई अर्धशतक बनाए प्लेऑफ़ में बल्लेबाज़ी करने आए थे। इस अवधि में वह तीन मुक़ाबलों में 10 का आंकड़ा भी नहीं छू पाए जबकि उनका उच्चतम स्कोर 30 रहा। बटलर इससे विचलित हो गए थे, उन्होंने जितना दबाव को दबाने की कोशिश की वह उतना ही बढ़ता चला गया।
बटलर ने अपने ऊपर आए दबाव के अनुभव को साझा करते हुए कहा, "मैंने अपने आसपास के कुछ क़रीबी लोगों और कुमार संगकारा (राजस्थान रॉयल्स के क्रिकेट निदेशक) और ट्रेवर पेनी (सहायक कोच) के साथ कुछ ईमानदार बातचीत की। मैं थोड़ा दबाव महसूस कर रहा था। मैं विचलित हो रहा था, और मैंने इसे दबाने की कोशिश की, लेकिन एक या दो हफ़्ते के बाद मैंने खुलकर बात करना शुरू कर दिया और इससे मुझे बहुत अच्छा महसूस हुआ। मैं कोलकाता (क्वालीफ़ायर 1 के लिए) गया और ज़ाहिर है कि उस पारी ने मुझे आज बहुत अधिक आत्मविश्वास दिया।"
क्वालीफ़ायर में गुजरात के ख़िलाफ़ खेली 89 रनों की पारी में बटलर ने तेज़ गेंदबाज़ों के ख़िलाफ़ बढ़िया शुरुआत की। हालांकि स्पिन और ख़ासकर राशिद ख़ान के ख़िलाफ़ वह लय तलाशने में जूझते हुए दिखाई दिए। डेथ ओवरों में उन्होंने इसकी भरपाई कर दी। बटलर ने 16वें ओवर से गियर बदलते हुए अगली 18 गेंदों पर 50 रन ठोक डाले। हालांकि उनकी इस मेहनत पर पानी फिर गया और राजस्थान यह मुक़ाबला हार गई। दो दिन बाद, वह अहमदाबाद पहुंचे, यह अच्छी तरह से जानते हुए कि उनके पास सर्वोत्तम संभव तैयारी थी।
बटलर ने कहा, "मुझे लगता है कि मैं आज बहुत उत्साहित होकर आया था। एक लाख लोगों के सामने खेलने का विचार अद्भुत था। हमें खाली मैदानों में खेलते हुए दो साल हो गए हैं। यही आईपीएल है, लोगों का अविश्वसनीय समर्थन, एक शानदार स्टेडियम और क्रिकेट का शानदार खेल - मैं इसका इतना आनंद लिया।
बटलर की ख़ूबियों के बारे में पूछे जाने पर संगकारा ने कहा, 'मुझे लगता है कि यह उनका समग्र खेल है। उनके पास बहुत शक्तिशाली ताक़त है, और एक बार जब वह इसे पहचान लेते हैं और उन ताक़तों पर भरोसा करते हैं, तो इसका भरपूर उपयोग भी करते हैं। स्पिन के ख़िलाफ़ उनके पास सभी शॉट हैं। उनके बारे में अच्छी बात यह है कि वह किसी भी समय गियर बदल सकते हैं। वह ऐसा कर सकते हैं कि एक समय पर वह 30 पर 30 हों और फिर अचानक 50 गेंदों पर 80-90 तक पहुंच जाएं। यह वर्णन करना कठिन है कि उन्होंने इस सीज़न में हमारे लिए क्या किया है। मुझे लगता है कि उन्होंने इतनी अच्छी शुरुआत की, टूर्नामेंट में एक बिंदु पर थोड़ा सा लड़खड़ाए, लेकिन उन्होंने ख़ुद को शात कर लिया, केवल प्रशिक्षण के बजाय अच्छी बातचीत की। उन्होंने स्वीकार किया कि वह इंसान हैं और उनके पास हर दिन उस उच्च स्तर की उत्कृष्टता नहीं हो सकती है।"
संगकारा ने आगे कहा, "यह समझने के लिए कि आप अलग-अलग चरणों में हर खेल में उस स्तर तक कैसे पहुंचते हैं। कुछ दिनों में आपको लड़ना पड़ता है, जूझना पड़ता है, अन्य दिनों में आपके पास लय होती है। वास्तविकता यह है कि आप उस स्थिति से नहीं लड़ सकते हैं, लेकिन उस दिन जो हो रहा है उससे लड़ सकते हैं। आपको तमाम विषम परिस्थितियों से लड़ना होगा और एक पारी बनानी होगी। वह किसी भी बिंदु पर तेज़ी ला सकते हैं, उनके पास सभी स्ट्रोक हैं और वह खेल को अच्छी तरह समझते हैं। मैंने आईपीएल के इतिहास में किसी को भी इतनी अच्छी बल्लेबाज़ी करते हुए नहीं देखा।"
बटलर 2017 में विजयी मुंबई इंडियंस टीम का हिस्सा थे, जब उन्होंने आख़िरी गेंद पर राइज़िंग पुणे सुपरजायंट को हराया था। 2018 से वह राजस्थान के साथ रहे हैं, और फ्रैंचाइज़ी ने बटलर के ऊपर विश्वास जताते हुए उन्हें इस साल की मेगा नीलामी से पहले रिटेन किया। 2008 के बाद से अब उन्हें अपना पहला ख़िताब जीतने का मौक़ा उत्साहित कर रहा है।
बटलर ने राजस्थान को उसका पहला और एकमात्र आईपीएल ख़िताब जिताने वाले दिवंगत क्रिकेटर शेन वॉर्न को याद करते हुए कहा, "दुनिया के सबसे बड़े टी20 टूर्नामेंट के फ़ाइनल में पहुंचने का मौक़ा पाना काफ़ी उत्साहित करने वाला है। हम सभी उन्हें (वॉर्न को) बहुत याद करते हैं, लेकिन मुझे यक़ीन है कि वह आज हमें बहुत गर्व से देख रहे हैं।"

शशांक किशोर ESPNcricinfo में सीनियर सब एडिटर हैं। अनुवाद ESPNcricinfo हिंदी में ए़डिटोरियल फ़्रीलांसर नवनीत झा ने किया है।