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दुनिया के सबसे उम्रदराज़ क्रिकेटर का कोरोना से निधन

98 वर्षीय साउथ अफ़्रीका के पूर्व हरफनमौला जॉन वाटकिंस दस दिन पहले कोविड-19 पॉज़िटिव पाए गए थे

The former South African allrounder John Watkins

वाटकिंस ने 1949 से 1957 के बीच 15 टेस्ट खेले  •  Luke Alfred

साउथ अफ़्रीका के पूर्व हरफनमौला जॉन वाटकिंस का शुक्रवार को डरबन में निधन हो गया। वह दस दिन पहले कोविड-19 पॉज़िटिव पाए गए थे। क्रिकेट साउथ अफ़्रीका (सीएसए) ने एक बयान में कहा, "उन्हें कुछ समय से स्वास्थ्य की दिक्कत थी। वह दुनिया के सबसे उम्रदराज़ क्रिकेटर थे, जो जिंदा थे।"
एक आक्रामक मध्य क्रम के बल्लेबाज़ और मध्यम गति के तेज़ गेंदबाज़ वाटकिंस ने दूसरे विश्व युद्ध के बाद 1949 में टेस्ट पदार्पण किया था। 1957 में संन्यास लेने से पहले उन्होंने 15 टेस्ट में तीन अर्धशतक के साथ 612 रन और 28.13 के औसत से 29 विकेट चटकाए थे।
वाटकिंस को उनकी स्लिप के क्षेत्ररक्षण के लिए भी जाना जाता था। 1952-53 में ऑस्‍ट्रेलिया के दौरे पर वह अपने करियर की ऊंचाई पर थे, जहां उन्होंने प्रथम श्रेणी मैचों में 28.29 की औसत से 679 रन बनाए और 27.74 की औसत से 31 विकेट लिए। उनके टेस्ट करियर के 408 रन और 16 विकेट इस दौरे पर आए। एमसीजी में हुए फाइनल टेस्ट में उन्होंने 50 रन बनाए और टीम को छह विकेट से जीत दिलाई, जिसकी बदौलत साउथ अफ़्रीका यह सीरीज़ बराबर करा सकी।
इसी के साथ उन्होंने अपने टेस्ट करियर का अंत 1.74 के इकॉनमी के साथ किया, जो आज भी ओवरऑल छठा सर्वश्रेष्‍ठ है।
घरेली क्रिकेट की बात करें तो उन्होंने 1946-47 से 1957-58 के बीच नतल के लिए 60 प्रथम श्रेणी मैच खेले, जिसमें उन्होंने 24.80 की औसत से 2158 रन बनाए और 96 विकेट लिए।

अनुवाद ESPNcricinfo हिंदी में सीनियर स‍ब एडिटर निखिल शर्मा ने किया है।