वेस्टइंडीज़ के महान गेंदबाज़ माइकल होल्डिंग चाहते हैं कि अधिक से अधिक खिलाड़ी आगे बढ़ें और नस्लवाद के ख़िलाफ़ बोलें क्योंकि उनके पास एक महत्वपूर्ण मंच है। उन्होंने यह बात बुधवार को रॉयटर्स नेक्स्ट कॉन्फ़्रेंस में एक साक्षात्कार के दौरान कही।

होल्डिंग ने कहा कि यह जरूरी था कि सम्मानित हस्तियां नस्लवाद के ख़िलाफ़ संदेश के लिए अपने सेलिब्रिटी स्टेटस का प्रयोग करें।

होल्डिंग ने पूछा, "अगर वे लोग जिनके पास एक मंच है और जो लोगों तक पहुंचने में सक्षम हैं, अगर वह कुछ नहीं कहते हैं तो कौन करेगा? ऐसे खिलाड़ी हैं जो पूरी दुनिया में जाने-माने हैं। अगर वे उठकर कुछ कहते हैं, तो दुनिया भर के लोग सुनना चाहेंगे कि उन्हें क्या कहना है और यह समझने की कोशिश करना चाहेंगे कि उन्हें क्या करना है।"

"और यही कारण है कि एक मंच वाले लोग, एक नाम वाले लोग, दुनिया भर में पहचाने जाने वाले लोगों को उन चीजों के बारे में बोलने की ज़रूरत है जो उन्हें प्रभावित करती हैं और दुनिया को प्रभावित करती हैं।"

अमेरिका में मई 2020 में जॉर्ज फ्लॉयड की मृत्यु के बाद से समाज में बदलाव लाने के लिए होल्डिंग ने इस विषय पर लगातार अपनी बात रखी है। फ़्लॉइड की मृत्यु के कारण ब्लैक लाइव्स मैटर आंदोलन वैश्विक हो गया था।

होल्डिंग ने एक पुस्तक "व्हाई वी नी, हाउ वी राइज" प्रकाशित की है जिसमें खेल में नस्लवाद के बारे में बताया गया है और इसमें कई हाई प्रोफाइल ब्लैक एथलीटों का योगदान है। उन्होंने कहा कि एथलीटों को खेल के मामलों में अपनी राय सीमित नहीं रखनी चाहिए।

"जब वे मैदान या बास्केटबॉल कोर्ट छोड़ते हैं, तो उन्हें सामान्य जीवन जीने के लिए समाज में वापस जाना पड़ता है। यदि वे समाज से प्रभावित होते हैं, तो उन्हें बोलना पड़ता है और अपने मंच का उपयोग करना पड़ता है।"

होल्डिंग ने यह भी कहा कि एक ख़तरा है कि हाल ही में इंग्लिश काउंटी क्रिकेट में नस्लवाद के आरोपों को "छोटे बक्से" में रखा गया, जबकि वह एक बड़ी सामाजिक समस्या का हिस्सा थे।

होल्डिंग ने कहा, "हम जानते हैं कि यह एक क्रिकेट समस्या है, क्योंकि यह अब क्रिकेट में हो रहा है। लेकिन इसे एक छोटे से बॉक्स में न रखें क्योंकि इसे एक बॉक्स में रखना सुविधाजनक है। यह केवल फुटबॉल या क्रिकेट में [नस्लवाद] समस्या नहीं है। यह समाज की समस्या है। और जिसे हमें ठीक करने की ज़रूरत है। इसके लिए हमें शुरुआत करने की ज़रूरत है। अगर हम स्वीकार कर सकते हैं कि यह समाज में है और इसे छोटे बक्से में रखने की कोशिश नहीं करते हैं, तो हम कहीं न कहीं निष्कर्ष पर पहुंच सकते हैं।"

होल्डिंग ने कहा कि शिक्षा ने यह सुनिश्चित किया है कि पक्षपात गलत है और अब तत्काल समीक्षा की आवश्यकता है, जिसमें सरकारों को नेतृत्व करने की आवश्यकता है। "मानव जाति के इतिहास को पढ़ाया नहीं गया है, जो सिखाया गया है वह हमारे विशेष कथा के अनुरूप है। और वह कथा सफेद श्रेष्ठता है। सब कुछ सिखाया जाता है, यहां तक ​​​​कि अफ़्रीका में,कैरिबियन में। बताया जाता है कि सफेद लोगों के पास क्या है, इस पर प्रकाश डाला गया है।

"लेकिन लोगों के रंग ने क्या किया है? वे इसको नहीं सिखाते हें। यही वजह है कि मैंने अपनी किताब में इसको हाईलाइट किया है, जहां बहुत सारे विचार हैं, बहुत सी ऐसी चीज़ें हैं जो रंगों वाले लोगों ने की है, यही उन्हें सिखाने की ज़रूरत है।"

"लोगों को यह समझना चाहिए कि विभिन्न संप्रदायों और विभिन्न क्षेत्रों और दुनिया के विभिन्न हिस्सों के सभी लोगों ने महान काम किया है।"