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कभी कोहली की टीम में जगह बनाने से चूके थे, अब किया छह गेंद में छह छक्के लगाने का कारनामा

भारत के लिए खेलने का सपना रहा अधूरा, अब आईपीएल में खेलना चाहते हैं जसकरण मल्होत्रा

पापुआ न्यू गिनी के ख़िलाफ़ एकदिवसीय अंतर्राष्ट्रीय मैच में एक ओवर में छह छक्के लगाकर हर्शेल गिब्स, युवराज सिंह, कायरन पोलार्ड जैसे क्रिकेटरों की बराबरी करने वाले भारतीय मूल के अमेरिकी क्रिकेटर जसकरण मल्होत्रा अपने फ़ोन पर लगभग 4000 से 5000 व्हाट्सएप मैसेजों का अब तक जवाब नहीं दे पाए हैं। जिन खिलाड़ियों के मैसेज उन्होंने पढ़े उनमे पोलार्ड भी शामिल हैं, जिन्होंने उन्हें अपने कीर्तिमान की बराबरी करने पर बधाई दी। जसकरण सीपीएल 2018 में पोलार्ड की कप्तानी में सेंट लूसिया स्टार्स का हिस्सा थे, जहां उनकी टीम में डेविड वॉर्नर और डैरेन सैमी जैसे दिग्गज भी मौजूद थे।
ठीक इन खिलाड़ियों की तरह जसकरण भी अब इंडियन प्रीमियर लीग (आईपीएल) में खेलना चाहते हैं। हालांकि उन्होंने यह भी साफ़ किया कि उन्हें अमेरिकी क्रिकेट का हिस्सा बनकर गर्व और ख़ुशी है, जो कि एक एसोसिएट देश के रूप में अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट में लगातार आगे बढ़ रहा है।
ईएसपीएनक्रिकइंफ़ो हिंदी से खास बातचीत में जसकरण ने कहा, "यह मेरे लिए अद्भुत पल था। मैं ऐसा कुछ सोचकर मैदान पर नहीं गया था। मैं जब मैदान पर उतरा तो मेरी टीम 10 ओवर के भीतर ही 29 रन पर तीन विकेट गंवा कर संघर्ष कर रही थी। इसलिए पारी के अंत तक खेलना ही मेरा पहला लक्ष्य था। लेकिन जैसे-जैसे धीरे-धीरे पारी आगे बढ़ती गई, वैसे-वैसे मैं अपने हाथ खोलते चला गया। अंतिम ओवर में जब चार छक्के लग गए तो फिर लगा कि अब छह छक्के भी लग ही जाएंगे। मैं ऊपर वाले का शुक्रगुज़ार हूं कि मैं इतना बड़ा रिकॉर्ड अपने नाम कर पाया।"
भारत से अमेरिका जाने के सवाल पर जसकरण ने कहा, "मैंने कभी सोचा नहीं था कि मैं भारत के अलावा किसी और देश के लिए क्रिकेट खेलूंगा। भारत के लिए ही क्रिकेट खेलना मेरा सपना था। मैंने जूनियर स्तर पर क्रिकेट भारत में ही खेला है। अंडर-15, अंडर-17 में मैं हिमाचल प्रदेश का कप्तान था और अंडर-17 में राष्ट्रीय स्तर पर सबसे अधिक रन बनाने वाले विकेटकीपर बल्लेबाज़ों में से था। इसी प्रदर्शन की बदौलत मुझे 2007-08 में अंडर-19 टीम के शीर्ष 20 खिलाड़ियों में जगह मिली और मैं नेशनल क्रिकेट एकेडमी (एनसीए) में ट्रेनिंग के लिए गए। हालांकि मैं विराट कोहली की अगुवाई वाली अंडर-19 विश्व कप, 2008 के लिए जाने वाली अंतिम 16 खिलाड़ियों में जगह नहीं बना पाया।"
इसके बाद जसकरण हिमाचल प्रदेश की रणजी टीम का हिस्सा तो रहे, लेकिन उन्हें कभी प्रथम श्रेणी मैच खेलने का मौक़ा नहीं मिला। 2010 में घरेलू क्रिकेट सीज़न के बाद वह पहली बार अपने एक रिश्तेदार के वहां अमेरिका गए और एक घरेलू टूर्नामेंट में भाग लिया, जहां पर उन्होंने बहुत अच्छा प्रदर्शन किया। इसके बाद उन्हें लगातार अमेरिका में क्रिकेट खेलने का आमंत्रण मिलने लगा। वह हर साल भारत से क्रिकेट खेलने के लिए अमेरिका जाते थे। इधर भारत के घरेलू सर्किट में उनके उच्च स्तर पर चुने जाने की संभावना धीरे-धीरे कम होने लगी। 2014 में उन्होंने अन्ततः निर्णय लिया कि वह अब स्थायी रूप से बसकर ही अमेरिका में क्रिकेट खेलेंगे।
जसकरण ने बताया कि अब उनके परिवार को कोई भी क़रीबी सदस्य भारत में नहीं है और सब अमेरिका में बस गए हैं। उनकी पत्नी भी अमेरिका से हैं। जसकरण अब अपने करियर से बहुत ख़ुश हैं। कहते हैं, "भारत के लिए क्रिकेट खेलने का सपना तो पूरा नहीं हो सका, लेकिन ख़ुशी है कि मैं अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर किसी देश (अमेरिका) का प्रतिनिधित्व कर रहा हूं। अब अमेरिका ही मेरे लिए सब कुछ है।"
अमेरिकी क्रिकेट के भविष्य के सवाल पर जसकरण ने कहा, "अमेरिकन क्रिकेट बहुत तेज़ी से आगे बढ़ रहा है। 2028 लॉस एंजिल्स ओलिंपिक्स में क्रिकेट के शामिल किए जाने की संभावना है, अगर ऐसा होता हो तो मेज़बान के तौर पर हम पहली बार बड़े स्तर पर विश्व क्रिकेट के सामने होंगे। इसके अलावा हम लगातार क्वालीफ़ाइंग टूर्नामेंट खेलकर आगे आने वाले वनडे और टी20 विश्व कप के प्रमुख रॉउंड में जगह बनाने की कोशिश कर रहे हैं।"
उन्होंने अमेरिका के घरेलू क्रिकेट कार्यक्रम की भी तारीफ़ की, जिसके माइनर और मेज़र लीग में अब दुनिया भर से खिलाड़ी हिस्सा लेने के लिए आ रहे हैं। जसकरण ने ख़ुद अमेरिका के नॉर्थ कैरोलिना राज्य के मॉरिसविले शहर में अपनी क्रिकेट ऐकेडमी खोली है, ताकि वह अमेरिका की नई क्रिकेट प्रतिभाओं को ट्रेनिंग दे सके।
उनके छह छक्कों में से सबसे फ़ेवरिट छक्का कौन सा था, इस सवाल पर जसकरण कहते हैं, "दूसरा छक्का मुझे बहुत पसंद आया क्योंकि मैंने इसे ऑफ़ साइड में कवर के ऊपर से मारा था।"
जसकरण ने बताया कि इस छह छक्के के बाद उन्हें दुनिया भर के फ़ोन और मैसेज आ रहे हैं, लेकिन एक मैसेज के लिए वह बेताब हैं। "मुझे पता लगा है कि युवी पाजी (युवराज सिंह) भी जल्द ही मुझे मैसेज या फ़ोन करने वाले हैं। बचपन से ही वह मेरे आदर्श रहे हैं और उनको सुनने का मुझे बेसब्री से इंतज़ार है," जसकरण अपनी बात को ख़त्म करते हैं।

दया सागर (@dayasagar95) ESPNcricinfo हिंदी में सब एडिटर हैं।